Páramo, un écosystème très colombien

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Páramo Colombie ecosystème 300x225 Páramo, un écosystème très colombienPáramo (du mot espagnol pour « endroit isolé », « désert ») est un écosystème néotropicale. Il est situé en haute altitude, entre la ligne supérieure des forêts (environ 3000 m d’altitude) et la ligne des neiges permanentes (environ 5000 m). L’écosystème est constitué de vallées et plaines accidentées, avec une grande variété de lacs, de tourbières et de prairies humides mêlées à des parcelles de forêt. Près de 57% de cet écosystème à travers le monde se trouve en Colombie.
La plupart des páramo se trouve dans la partie supérieure du nord des Andes, à peu près entre 11 ° de latitude nord et 4,5 ° de latitude sud. Ils forment une ceinture discontinue entre la Cordillère de Mérida au Venezuela et la Quebrada de Huancabamba au nord du Pérou. Le plus grand páramo dans le monde est Sumapaz. Il est situé en Colombie à environ 30 km de Bogotá et fait partie du district de la capitale.
La superficie totale couverte par les páramos est estimée entre 35000 et 77000 km ². Cet écart est principalement dû aux incertitudes dans la limite inférieure de la páramo. La ligne de forêt naturelle est gravement altéré par l’activité humaine (exploitation forestière, brûlages répétés, pâturages intensifs), ce qui rend difficile la distinction entre les prairies naturelles et celles façonnées par l’homme. Le subpáramo a été grandement influencé par l’homme, probablement en raison de la coupe et d’un brûlage étendu.
L’isolement du páramo sur les hauts plateaux des Andes favorise un endémisme exceptionnellement élevé. L’écosystème abrite environ 5000 espèces de plantes différentes. Environ 60% de ces espèces sont endémiques, adaptées à la physico-chimiques spécifiques et aux conditions climatiques, tels que la faible pression atmosphérique, l’intense rayonnement des ultra-violets, et les effets desséchants du vent. La végétation se compose principalement de touffes d’herbes, de rosettes (en particulier rosettes géantes telles que les Espeletia et les Puya), d’arbustes nains et de plantes en coussinet.
L’homme a toujours vécu dans les páramos. Les monts et lagunes font partie de la religiosité andine. L’apport par les Espagnols de vaches, chevaux et moutons a contribué au déteriorement de cet écosystème.
A l’heure actuelle, seuls sont les indigènes et une frange de la population paysanne pauvre qui habitent ces lieux. Le sol des páramos a une grande capacité de stockage de l’eau, issue de la fonte des neiges, et il n’est pas exagéré de dire que des grandes villes Bogotá ou Quito dépendent du bon fonctionnement de cet écosystème. Le bétail, l’exploitation intensive des terres et le réchauffement climatique contribuent à la détérioration de cet écosystème si particulier.

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