San Gil, de petite ville de Santander à capitale du tourisme d’aventure

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san gil colombie 300x225 San Gil, de petite ville de Santander à capitale du tourisme daventureLa rivière Fonce était une décharge dans laquelle les habitants de la ville de San Gil jetaient des ordures et de la ferraille, peu imaginaient à cette époque que San Gil allait devenir aujourd’hui dans la capitale colombienne du tourisme d’aventure.
La vue imprenable sur le canyon de Chicamocha sur la route entre Bucaramanga et Bogota, annonce la proximité de cette ville dans le sud du département de Santander, qui attire les jeunes du monde entier à la recherche de sensations fortes.

En 2004, San Gil a été déclarée capitale touristique du département de Santander et il est difficile de trouver quelqu’un en Colombie qui n’associe pas son nom avec les sports extrêmes.
« De Bucaramanga à San Gil, on passe par le canyon de Chicamocha, sur une route sinueuse, et c’est déjà une aventure en soi », déclare l’américain Christopher Garcia, guide expert en canoë.

Garcia, qui a parcouru les États-Unis et l’Amérique latine à bord de son kayak à la recherche de rivières difficiles, a découvert San Gil il y a quelques années, quand il a assisté à un championnat de rafting.
Et ce sport est devenu le plus populaire dans cette petite ville colombienne, avec deux tronçons de cours d’eau : l’un par la rivière Fonce et, pour les experts, l’autre dans la rivière Suárez.
«Le fleuve Fonce est très bien pour les débutants», explique Garcia. Les eaux au large de la ville de San Gil sont classées deux ou trois sur une échelle de difficulté de cinq.

A quelques miles de San Gil, la rivière Fonce rencontre la Suarez, dont la section navigable reçoit les plus hautes notes de difficulé, quatre à cinq, où les rapides et les roches font le bonheur de ceux qui osent monter à bord des bateaux.
Pendant près de deux décennies San Gil a converti les sport extrêmes en l’un de ses moteurs de développement économique, tout en complétant les activités traditionnelles: l’agriculture et l’élevage, qui sont la base de l’économie séculaire de la région.

«Cela fait environ une quinzaine d’années qu’il est exploité pour le tourisme, avant le fleuve était une décharge où les habitants jetaient de tout : des pneus, des fusibles, des télés…", a déclaré Jaime, un des guides conduisant les embarcations en aval.
Des agences touristiques, des magasins de sport, beaucoup de publicité et guides touristiques se sont multipliés depuis lors, sur les rives du Fonce, aujourd'hui un centre pour le tourisme d'aventure et tout le commerce qui a proliféré autour.
Bien que l'activité numéro une soit le rafting, la nature a doté San Gil d'un terrain privilégié pour d'autres sports extrêmes.

Au-delà de descendre la rivière sur une embarcation, on peut également faire une spectaculaire descente en rappel, pratiquer le parapente et la spéléologie.
Et quand la nuit tombe, l’aventure continue jusqu’à l’aube car San Gil devient une ruche de touristes désireux de passer un bon moment.
Sa place principale comporte des banques et des bars où les visiteurs, nombreux assis sur le sol, partagent leurs exploits et leurs expériences, et fantasment sur ce qui les attend le lendemain.

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